Ambiente

Cambiamento climatico: una minaccia per il benessere umano e la salute del pianeta

Secondo il rapporto presentato oggi dall’IPCC, le prove scientifiche sono inequivocabili: qualsiasi ulteriore ritardo nell’azione globale concertata rischia di non garantire un futuro vivibile per l’umanità.

Il 28 febbraio 2022, attraverso una conferenza stampa internazionale, è stato presentato il rapporto “Cambiamenti climatici 2022: impatti, adattamento e vulnerabilità“ quale contributo del gruppo di lavoro II alla sesta relazione dell’IPCC sui cambiamenti climatici. Del gruppo fanno parte 279 scienziati da 67 paesi di tutto il Mondo. 

L’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) è l’organo delle Nazioni Unite per la valutazioni scientifiche del cambiamento climatico. È stato istituito dal Programma delle Nazioni Unite per l’Ambiente (UNEP) e dall’Organizzazione Meteorologica Mondiale (WMO) nel 1988 per fornire ai leader politici valutazioni scientifiche periodiche sui cambiamenti climatici, le loro implicazioni e rischi, nonché a proporre strategie di adattamento e mitigazione. 

Gli scienziati dell’IPCC valutano le migliaia di documenti scientifici pubblicati ogni anno per fornire una sintesi completa di ciò che è noto sui fattori che determinano il cambiamento climatico, i suoi impatti e i rischi futuri, e in che modo l’adattamento e la mitigazione possono ridurre tali rischi.

L’IPCC ha tre gruppi di lavoro: 

  • il Gruppo di lavoro I, che si occupa delle basi scientifiche del cambiamento climatico; 
  • il Gruppo di lavoro II, che si occupa degli impatti, dell’adattamento e della vulnerabilità; 
  • il Gruppo di lavoro III, che si occupa della mitigazione dei cambiamenti climatici. 

Il rapporto del gruppo di lavoro II presentato oggi esamina gli impatti dei cambiamenti climatici sulla natura e sulle persone in tutto il mondo. Esplora gli impatti futuri a diversi livelli di riscaldamento e i rischi che ne derivano e offre opzioni per rafforzare la resilienza della natura e della società ai cambiamenti climatici in corso, per combattere la fame, la povertà, e disuguaglianza e mantenere la Terra un luogo su cui vale la pena vivere – per le generazioni attuali e future. 

Il gruppo di lavoro II introduce diverse nuove componenti nel suo rapporto: una è una sezione speciale sugli impatti dei cambiamenti climatici, i rischi e le opzioni per agire per le città e gli insediamenti in riva al mare, le foreste tropicali, le montagne, i punti caldi della biodiversità, aridi e deserti, il Mediterraneo così come le regioni polari.

Un altro è un atlante che presenterà dati e risultati sugli impatti e sui rischi dei cambiamenti climatici osservati e previsti da scala globale a scala regionale, offrendo così ancora più spunti per i decisori. 

Agire ora può garantire il nostro futuro

Il cambiamento climatico indotto dall’uomo sta provocando pericolose e diffuse perturbazioni in natura e sta colpendo la vita di miliardi di persone in tutto il mondo, nonostante gli sforzi per ridurre i rischi. Le persone e gli ecosistemi meno in grado di far fronte sono i più colpiti.

“Questo rapporto è un terribile avvertimento sulle conseguenze dell’inazione”, ha detto Hoesung Lee, presidente dell’IPCC. “Dimostra che il cambiamento climatico è una grave e crescente minaccia per il nostro benessere e un pianeta sano. Le nostre azioni oggi modelleranno il modo in cui le persone e la natura rispondono ai crescenti rischi climatici.” 

Il mondo si trova di fronte a molteplici rischi climatici inevitabili nei prossimi due decenni, con un riscaldamento globale di 1,5 ºC. Superando, anche temporaneamente, questo livello di riscaldamento si determineranno ulteriori gravi impatti, alcuni dei quali saranno irreversibili. 

Azioni urgenti necessarie per far fronte ai rischi crescenti

L’aumento delle ondate di calore, la siccità e le inondazioni stanno già superando le soglie di tolleranza delle piante e degli animali, provocando mortalità di massa in specie come alberi e coralli. 

Questi eventi meteorologici estremi si verificano contemporaneamente, causando impatti a cascata che sono sempre più difficili da gestire. Hanno esposto milioni di persone a un’acuta insicurezza alimentare e idrica, soprattutto in Africa, Asia, Centro e Sud America, e nell’Artico. 

Per evitare una crescente perdita di vite umane, di biodiversità e di infrastrutture, è necessaria un’azione ambiziosa e accelerata per adattarsi ai cambiamenti climatici e, allo stesso tempo, ridurre rapidamente e drasticamente le emissioni di gas a effetto serra.

Finora, i progressi in materia di adattamento sono irregolari e vi sono crescenti divari tra le azioni intraprese e ciò che è necessario per affrontare i rischi crescenti. Questi divari sono maggiori tra le popolazioni a basso reddito.

Salvaguardare e rafforzare la natura è la chiave per garantire un futuro vivibile

Ci sono opzioni per adattarsi a un clima che cambia. Questo rapporto fornisce nuove informazioni sul potenziale della natura non solo per ridurre i rischi climatici, ma anche per migliorare la vita delle persone. 

“Ecosistemi sani sono più resistenti ai cambiamenti climatici e forniscono servizi vitali come cibo e acqua pulita”, ha detto il co-presidente dell’IPCC Hans-Otto Pörtner. 

“Ripristinando gli ecosistemi degradati e preservando in modo efficace ed equo il 30-50 per cento degli habitat terrestri, d’acqua dolce e oceanici della Terra, la società può beneficiare della capacità della natura di assorbire e immagazzinare carbonio, e possiamo accelerare i progressi verso uno sviluppo sostenibile, ma sono essenziali finanziamenti e sostegno politico adeguati.”

Gli scienziati sottolineano che il cambiamento climatico interagisce con le tendenze globali come l’uso insostenibile delle risorse naturali, la crescente urbanizzazione, le disuguaglianze sociali, le perdite e i danni da eventi estremi e una pandemia, mettendo a repentaglio lo sviluppo futuro. 

“La nostra valutazione mostra chiaramente che affrontare tutte queste diverse sfide coinvolge tutti – i governi, il settore privato, la società civile – lavorando insieme per dare priorità alla riduzione del rischio, nonché all’equità e alla giustizia nel processo decisionale e negli investimenti”, ha detto il co-presidente del Gruppo di lavoro II Debra Roberts. 

“In questo modo si possono conciliare diversi interessi, valori e visioni del mondo. Riunendo il know-how scientifico e tecnologico e le conoscenze locali, le soluzioni saranno più efficaci. La mancata realizzazione di uno sviluppo sostenibile e resiliente ai cambiamenti climatici si tradurrà in un futuro non ottimale per le persone e la natura.”

Città: hotspot di impatti e rischi, ma anche una parte cruciale della soluzione

Il rapporto fornisce una valutazione dettagliata degli impatti, dei rischi e dell’adattamento ai cambiamenti climatici nelle città in cui vive più della metà della popolazione mondiale. 

La salute, la vita e i mezzi di sussistenza delle persone, nonché la proprietà e le infrastrutture critiche, compresi i sistemi energetici e di trasporto, sono sempre più influenzati negativamente dai rischi derivanti dalle ondate di calore, dalle tempeste, dalla siccità e dalle inondazioni, nonché dall’aumento del livello del mare. 

“Insieme, la crescente urbanizzazione e il cambiamento climatico creano rischi complessi, soprattutto per quelle città che già sperimentano una crescita urbana mal pianificata, alti livelli di povertà e disoccupazione e una mancanza di servizi di base”, ha detto Debra Roberts.

“Ma le città offrono anche opportunità per l’azione sul clima – edifici verdi, forniture affidabili di acqua pulita ed energia rinnovabile, e sistemi di trasporto sostenibili che collegano le aree urbane e rurali possono portare a una società più inclusiva e più giusta.” 

Si riduce il tempo disponibile per agire

Il cambiamento climatico è una sfida globale che richiede soluzioni locali ed è per questo che il contributo del Gruppo di Lavoro II al Sesto Rapporto di Valutazione dell’IPCC (AR6) fornisce ampie informazioni regionali per consentire uno sviluppo resiliente al cambiamento climatico. 

Il rapporto afferma chiaramente che lo sviluppo resiliente ai cambiamenti climatici è già una sfida agli attuali livelli di riscaldamento. Diventerà più limitato se il riscaldamento globale supera 1,5 º C. In alcune regioni sarà impossibile se il riscaldamento globale supera 2 º C. 

Questa constatazione chiave sottolinea l’urgenza di un’azione per il clima, incentrata sull’equità e sulla giustizia. Un finanziamento adeguato, il trasferimento di tecnologia, l’impegno politico e il partenariato portano a un adattamento più efficace ai cambiamenti climatici e a una riduzione delle emissioni.

Per chi vuole approfondire:

Tutta la documentazione prodotta dall’IPCC è disponibile all’indirizzo: https://www.ipcc.ch/report/ar6/wg2/

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