Ambiente e salute Cambiamento climatico

Il 58% delle malattie infettive umane può essere peggiorato dal cambiamento climatico

Il cambiamento climatico può peggiorare il 58% delle malattie infettive con cui gli esseri umani entrano in contatto in tutto il mondo, dai comuni virus a malattie mortali come la peste, lo dicono vari studi scientifici.

Un team di scienziati dell’ambiente e della salute ha esaminato decenni di documenti scientifici su tutti i patogeni noti per creare una mappa dei rischi umani aggravati dai rischi legati al clima.

Secondo questi scienziati 218 su 375 malattie umane, possono essere influenzate dal cambiamento climatico.

Le inondazioni, ad esempio, possono diffondere l’epatite. L’aumento delle temperature può espandere la vita delle zanzare portatrici di malaria. La siccità può portare roditori infetti da hantavirus nelle comunità mentre cercano cibo.

Con il cambiamento climatico che influenza più di 1.000 percorsi di trasmissione come quelli indicati e i rischi climatici sempre maggiori a livello globale, il team ha concluso che aspettarsi che le società si adattino con successo a tutti loro non è un’opzione realistica. Il mondo dovrà necessariamente ridurre le emissioni di gas a effetto serra che guidano il cambiamento climatico per ridurre questi rischi.

Per essere in grado di prevenire le crisi sanitarie globali, l’umanità ha bisogno di una comprensione completa dei percorsi e della dimensione con cui il cambiamento climatico potrebbe influenzare le malattie patogene.

Il team di studiosi si è concentrato su 10 rischi legati al clima connessi all’aumento delle emissioni di gas serra: riscaldamento atmosferico, ondate di calore, siccità, incendi, forti precipitazioni, inondazioni, tempeste, innalzamento del livello del mare, riscaldamento degli oceani e cambiamento della copertura del suolo. Poi hanno esaminato gli studi che discutono le osservazioni specifiche e quantificabili degli eventi di malattia umani collegati a quei rischi.

In totale, hanno esaminato oltre 77.000 articoli scientifici. Di questi, 830 documenti presentavano un pericolo climatico che riguardava una malattia specifica in un luogo e/o in un momento esplicito, permettendo di creare una banca dati dei rischi climatici, delle vie di trasmissione, degli agenti patogeni e delle malattie. Una mappa interattiva di ogni percorso tra pericolo e patogeno è disponibile online. Ad esempio è possibile selezionare un elemento (ad esempio nelle immagini qui sotto abbiamo selezionato prima la “diarrea” e poi la “zanzara”, per vedere le correlazioni con gli altri fattori).

Il maggior numero di malattie aggravate dal cambiamento climatico riguarda il contagio attraverso vettori, come quelle diffuse da zanzare, pipistrelli o roditori. Per quanto riguarda il tipo di rischio climatico, la maggior parte è stata associata al riscaldamento atmosferico (160 malattie), alle forti precipitazioni (122) e alle inondazioni (121).

Gli studiosi hanno trovato quattro modi principali in cui i pericoli climatici interagiscono con gli agenti patogeni e gli esseri umani:

  • I rischi legati al clima avvicinano gli agenti patogeni alle persone. Ad esempio, il riscaldamento o i cambiamenti nei modelli di precipitazione possono alterare la distribuzione delle zanzare, che sono vettori di numerose malattie patogene umane.
  • I pericoli legati al clima avvicinano le persone agli agenti patogeni. Ad esempio, durante le ondate di calore, le persone trascorrono spesso più tempo in acqua, il che può portare ad un aumento dei focolai di malattie trasmesse dall’acqua.
Teorie sulla diffusione di Candida auris
  • I rischi legati al clima indeboliscono la capacità del corpo di far fronte agli agenti patogeni. Possono costringere le persone in condizioni pericolose, ad esempio quando i danni da disastro portano a persone che vivono in condizioni affollate che potrebbero non avere una buona igiene o aumentare la loro esposizione agli agenti patogeni. I pericoli possono anche ridurre la capacità del corpo di combattere gli agenti patogeni, ad esempio attraverso la malnutrizione.
    Vivere attraverso rischi climatici può anche indurre un aumento della produzione di cortisolo da stress, portando ad una riduzione della risposta immunitaria del corpo umano.
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