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Un cruscotto dell’agenzia ONU per l’ambiente sull’inquinamento atmosferico

Il cruscotto sulla qualità dell’aria dell’agenzia mondiale delle Nazioni Unite – l’UNEP – mostra lo stato globale dell’inquinamento atmosferico, le principali fonti, l’impatto sulla salute umana e gli sforzi nazionali per affrontare questo problema critico.

L’inquinamento atmosferico è la più grande minaccia ambientale per la salute pubblica a livello mondiale e rappresenta circa 7 milioni di decessi prematuri ogni anno. L’inquinamento atmosferico e il cambiamento climatico sono strettamente collegati in quanto tutti i principali inquinanti hanno un impatto sul clima e la maggior parte condividono fonti comuni con i gas a effetto serra. Migliorare la nostra qualità dell’aria porterà salute, più sviluppo netto e benefici ambientali, insieme a mitigare il cambiamento climatico.

Nove persone su dieci in tutto il mondo respirano aria contenente livelli di inquinanti che superano i limiti dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Ciascun quadratino nella infografica interattiva che segue rapresenta il livello medio annuo di PM2,5, cliccandoci sopra si vede il Paese e quante volte l’esposizione della popolazione supera i valori raccomandati dall’OMS per tutelare la salute umana.

Ad ogni respiro che facciamo, assorbiamo minuscole particelle che possono danneggiare i nostri polmoni, il cuore ed il cervello e causare una miriade di altri problemi di salute. Il più pericoloso di queste particelle, che possono includere qualsiasi cosa, dalla fuliggine ai solfati, sono particelle sottili di 2,5 micron o meno di diametro – abbreviato come PM2.5. Anche se l’inquinamento atmosferico è un problema globale, colpisce in modo sproporzionato coloro che vivono nei paesi in via di sviluppo e in particolare i più vulnerabili, come le donne e i bambini.

L’inquinamento residenziale – principalmente per la cucina, il riscaldamento e laproduzione di energia elettrica per le nostre case – e i trasporti sono fonti significative di particelle sottili. La polvere portata dal vento è una delle principali fonti di particelle in gran parte dell’Africa e dell’Asia occidentale.

Le particelle sottili che inquinano la nostra aria provengono per lo più da attività umane come la combustione di combustibili fossili per generare elettricità e trasporti, la combustione dei rifiuti, l’agricoltura e le industrie chimiche e minerarie. Le fonti naturali includono eruzioni vulcaniche, polvere del suolo e fulmini. L’agricoltura è anche una delle principali fonti di metano e ammoniaca, che portano allo sviluppo dell’ozono troposferico. Nei paesi in via di sviluppo, la dipendenza dal legno e da altri combustibili solidi, come il carbone grezzo per cucinare e riscaldare, e l’uso del cherosene per l’illuminazione, aumenta l’inquinamento atmosferico nelle case. L’inquinamento atmosferico domestico è anche una grande fonte di inquinamento atmosferico esterno in molti paesi.

Circa quattro milioni di persone sono morte nel 2019 a causa dell’esposizione al particolato fine dell’inquinamento atmosferico esterno, con i più alti tassi di mortalità che si verificano in Asia e nell’Europa orientale.

L’inquinamento atmosferico è una delle principali preoccupazioni per la salute a livello mondiale e causa un decesso su nove in tutto il mondo. L’esposizione al PM2,5 ha ridotto l’aspettativa di vita media globale di circa un anno nel 2016. Le malattie più letali legate all’inquinamento atmosferico da PM2,5 sono ictus, malattie cardiache, malattie polmonari e cancro. Alti livelli di particelle sottili contribuiscono anche ad altre malattie, come il diabete, e sono stati associati a compromettere lo sviluppo cognitivo nei bambini e ad aggravare i problemi di salute mentale.

Un maggior numero di governi sta introducendo politiche per migliorare la qualità dell’aria, ma molti ostacoli ne determinano la lentezza dell’attuazione e le carenze di effetti.

La relazione sulle azioni dell’UNEP sulla qualità dell’aria ha rilevato progressi in tutti i principali settori inquinanti negli ultimi cinque anni, ma ha rilevato notevoli lacune nell’attuazione, nel finanziamento, nella capacità e nel monitoraggio della qualità dell’aria.

Le misure politiche creano un quadro per miglioramenti a lungo termine della qualità dell’aria, ma possono richiedere tempo per mostrare i risultati.

Nelle zone più inquinate potrebbero essere necessarie altre misure, quali divieti di circolazione o chiusure stradali. I paesi sviluppati hanno notevolmente migliorato la qualità dell’aria negli ultimi anni, ma molti paesi in via di sviluppo, ancora dipendenti dal legno e da altri combustibili solidi per cucinare e riscaldare, sono in ritardo. Hanno bisogno di sostegno e orientamento per accedere alle conoscenze, agli strumenti e alle risorse per affrontare il problema della qualità dell’aria.

Mentre il mondo inizia ad emergere dalla pandemia, i governi devono dare priorità alle politiche che pongono le basi per una ripresa verde e inclusiva. Questo non sarà possibile senza affrontare l’inquinamento atmosferico. I paesi devono lavorare insieme su trasporti sostenibili, produzione e utilizzo di energia rinnovabile e gestione dei rifiuti. Le aziende devono innovare e noi tutti dobbiamo ridurre le nostre emissioni di carbonio.

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